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Bridging the Gap: Rethinking Consumer-Citizen Dynamics in Agricultural Policy

The landscape in which agriculture and food operates is changing. The world is more complex, dynamic, uncertain, and volatile than ever before. This is incredibly true when it comes to the relationship the sector has with its consumers. Consumers who are buying food in unpredictable market conditions, interacting with the physical and digital worlds in new ways, and wanting to be healthier, shop more local, and spend less money all at the same time.

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In case you missed it: Industry Implications of Evolving Consumer Behaviour webinar recording

Back in March, CAPI hosted a webinar in partnership with the Canadian Centre for Food Integrity and Darcie Doan Consulting that explored research on consumer trends and the impact on businesses.

The research, undertaken by these three partners, takes a critical look at forces that drive industry change, challenges with effective communication, and the expectations that Canadian consumers have from the food system.

This was funded by Agriculture and Agri-Food Canada under the AgriCommunication Program.

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CAPI’s latest Policy Pop-Ups: EU Sustainability Policy and Agricultural Investment & Incentives

CAPI’s latest report uncovers potential challenges and opportunities that EU sustainability policies have on Canadian agricultural exports.

Watch CAPI Director, Programs and Communication Amanda Richardson discuss this report and how evolving sustainability requirements will impact Canadian agriculture.

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Agriculture and food in Canada has an investment problem, and we don’t do enough about it. This issue is impacting our sustainability prosperity and growth. 

Watch CAPI Managing Director Tyler McCann discuss agriculture and food in Canada’s investment problem, and the strategies we need to encourage better investments for the future.

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Let’s advance policy solutions together. Through groundbreaking research, collaboration across agri-food, and knowledge mobilization, the new partnership program embraces CAPI’s role as a convener and venue for agri-food to continue to come together.

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One Great Graph

By Angèle Poirier, CAPI Research Associate

Practically every product, from clothing to cars to food, claims it is sustainable. Some consumers believe that sustainability means having a positive impact on climate change and the environment. But what does this mean? Can consumers tell when a food product has a positive impact?

In a recent survey, the Canadian Centre for Food Integrity (CCFI) asked consumers: “How can you tell whether a food item has a positive impact on climate change and the environment?” The survey allowed open responses. The array of answers are pictured in the graph.

One third (33%) of respondents either said they didn't know, or they did not provide a meaningful response, including leaving it blank. Another 6% said that they just can't tell whether a food product has a positive impact. The most common responses had to do with packaging — the amount used, whether it’s recyclable, or being  plastic-free. Twelve percent of respondents said that a food product has a positive impact if there is transparency in the production process. Other responses were: whether the food product was produced locally (11%), labelling (9%), using less chemicals or pesticides (7%), the amount of resources used in production (6%), farming or breeding practices (4%), where it was produced (4%), availability of information, whether it produces less food waste, the amount of additives and ingredients it contains, whether it’s carbon neutral, organic products, and method of disposal. Clearly, there is no consensus on how to tell whether food products have a positive impact on the environment, in the eyes of Canadian consumers.


Canadian Centre for Food Integrity. (2023). Consumer trust survey [dataset].

What We're Reading

By M. Zafiriou, CAPI Research Associate

Consumer Awareness and Trust in Institutions and Innovation: the Edelman Trust Barometer for Canada (2024)

Public opinion polls provide a pulse on consumers’ perceptions around trust in a multitude of issues of interest to industry,

government and civil society. What We are Reading this month reports on the most recent Edelman Trust Barometer for Canada, an annual survey that attempts to understand why Canadians hold the views they do and how personal attitudes around trust influence broader societal forces. About 1500 Canadians were surveyed in November 2023 and asked who they trusted, what they trusted, and what were their greatest fears related to key innovations impacting Canadian society.

Canadians’ trust in business, government, NGOs and media was in the middle range, compared to 28 other countries, unchanged from last year. The UK fared the worst. When it comes to institutions that are trusted for doing what is right, only business saw trust go up in 2024 (+ 5 percentage points). Trust in government actually declined by 2 percentage points. The survey also reported that government leaders and CEOs were the least trusted leaders in society in 2024, whereas scientists and teachers were the most trusted. Around 60% of Canadians worry that government leaders, and 59% of business leaders, are purposely trying to mislead people with falsehoods or gross exaggerations, up 7 percentage points from 2023. 

While Canadians had a fair amount of trust in food and beverage processors, (66%), they had less trust in related innovations such as genetically modified foods (28%) and artificial intelligence (AI) (31%). Over 60% of respondents said they rejected GMO foods, while 54% rejected AI. It is clear that both governments and industry in Canada need to do a better job to rebuild trust to maintain economic and social cohesion and an effective policy environment.  


Consumer Awareness and Trust in Institutions and Innovation: the Edelman Trust Barometer for Canada, 2024.

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CAPI in the News

"“One of the best things we could do for the sustainability of western Canadian agriculture is deal with aphanomyces resistance, but the government doesn’t see that as a climate change issue,” said McCann."

Read the full interview here or by clicking on the headline image.

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Franchir le Gouffre : Repenser les Dynamiques Entre Consommateurs-Citoyens dans la Politique Agricole

Le paysage dans lequel l'agriculture et l'alimentation opèrent est en train de changer. Le monde est plus complexe, plus dynamique, plus incertain et plus volatil que jamais. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne la relation entre le secteur et ses consommateurs. Des consommateurs qui achètent des produits alimentaires dans des conditions de marché imprévisibles, qui interagissent avec les mondes physique et numérique selon de nouvelles modalités et qui souhaitent être en meilleure santé, faire des achats plus locaux et dépenser moins d'argent, tout cela en même temps.

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Au cas où vous l’auriez manqué : enregistrement du webinaire Implications pour l'industrie de l'évolution du comportement des consommateurs 

Au mois de mars, l'ICPA a organisé un webinaire en partenariat avec le Centre canadien pour l’intégrité des aliments et Darcie Doan Consulting, qui a exploré la recherche sur les tendances de consommation et leur impact sur les entreprises.

La recherche, entreprise par ces trois partenaires, jette un regard critique sur les forces qui font évoluer l'industrie, les défis d'une communication efficace et les attentes des consommateurs canadiens à l'égard du système alimentaire.

Veuillez noter que ce webinaire n'est disponible qu'en anglais.

Ce projet a été financé par Agriculture et Agroalimentaire Canada dans le cadre du programme Agri-communication.

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Les derniers Pop-ups politiques de l’ICPA : Politique de développement durable de l’UE et Investissements et incitations dans l'agriculture

Le dernier rapport de l'ICPA met en lumière les défis et les opportunités potentiels que les politiques de durabilité de l'UE représentent pour les exportations agricoles canadiennes. En particulier, celles qui concernent la durabilité et le commerce international.

Regardez Angèle Poirier associée de recherche de l'ICPA, discuter de ce rapport et de la façon dont les nouvelles exigences en matière de durabilité auront une incidence sur l'agriculture canadienne.

L'agriculture et l'alimentation au Canada sont confrontées à un problème d'investissement, et nous ne faisons pas assez pour y remédier. Ce problème a un impact sur notre prospérité et notre croissance durables. 

Regardez Tyler McCann, directeur général de l'ICPA, discuter du problème d'investissement dans l'agriculture et l'alimentation au Canada et des stratégies dont nous avons besoin pour encourager de meilleurs investissements pour l'avenir.

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Faisons progresser les solutions politiques ensemble. Grâce à des recherches révolutionnaires, à la collaboration dans le secteur agroalimentaire et à la mobilisation des connaissances, le nouveau programme de partenariat de l’ICPA embrasse le rôle de l’ICPA en tant que rassembleur et lieu de rencontre convenable pour l’agroalimentaire. 

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Un grand graphique

Par Angèle Poirier, associée de recherche ICPA

Pratiquement tous les produits, des vêtements aux voitures en passant par les aliments, prétendent être durables. Certains consommateurs pensent que la durabilité signifie avoir un effet positif sur l'environnement. Mais il s’agit de quoi? Peut-on savoir si un produit alimentaire a un impact positif?

Dans un sondage récent, le Centre canadien pour l'intégrité alimentaire (CCIA) a interrogé les consommateurs: « Comment savoir si un produit alimentaire a un effet positif sur l'environnement? » Le sondage permettait des réponses ouvertes. L'ensemble des réponses est illustré dans le graphique.

Un tiers (33%) des personnes interrogées ont répondu qu'elles ne savaient pas, ou, aucune réponse significative, y compris les blancs. Par ailleurs, 6 % des répondants ont déclaré que l'on ne peut tout simplement pas savoir si un produit alimentaire a un effet positif. Les réponses les plus fréquentes concernaient l'emballage – le montant utilisé, le fait qu'il soit recyclable, ou sans plastique. Douze pour cent ont déclaré qu'un produit alimentaire a un effet positif si le processus de production est transparent. Les autres réponses étaient: si le produit alimentaire est produit localement (11%), l'étiquetage (9%), l'utilisation de moins de produits chimiques ou de pesticides (7%), la quantité de ressources utilisées dans la production (6%), les pratiques agricoles ou d'élevage (4%), la région de production (4%), la disponibilité de l'information, la réduction des déchets alimentaires, la quantité d'additifs et d'ingrédients qu'il contient, sa neutralité carbone, les produits biologiques, et la méthode d'élimination des déchets. De toute évidence, il n'y a pas de consensus sur comment l'on peut savoir si un produit alimentaire a un impact positif sur l'environnement, aux yeux des consommateurs canadiens.


Centre canadien pour l’intégrité des aliments. (2023). Sondage sur la confiance du public [jeu de données].

Nos lectures

par M. Zafiriou, Associée de recherche de l'ICPA 

Sensibilisation des consommateurs et confiance dans les institutions et l’innovation : Baromètre de confiance Edelman pour le Canada (2024)

Les sondages d’opinion publique donnent une idée de la perception des consommateurs quant à la confiance dans une multitude

de questions d’intérêt pour l’industrie, le gouvernement et la société civile. Ce que nous lisons ce mois-ci rend compte du plus récent Baromètre de confiance Edelman pour le Canada, une enquête annuelle qui tente de comprendre pourquoi les Canadiens ont ces opinions et comment les attitudes personnelles concernant la confiance influencent les forces sociétales plus large. Environ 1 500 Canadiens ont été interrogés en novembre 2023 et ont demandé à qui ils faisaient confiance, à quoi ils faisaient confiance et quelles étaient leurs plus grandes craintes liées aux innovations clés ayant un impact sur la société canadienne.

La confiance des Canadiens dans les entreprises, le gouvernement, les ONG et les médias se situe dans la moyenne, comparativement à 28 autres pays, inchangée par rapport à l’année dernière. Le Royaume-Uni a connu le pire. En ce qui concerne les institutions dignes de confiance pour faire ce qui est juste, seules les entreprises ont vu leur confiance augmenter en 2024 (5 points de pourcentage). La confiance dans le gouvernement a en fait diminué de 2 points de pourcentage. L’enquête révèle également que les dirigeants gouvernementaux et les PDG étaient les dirigeants les moins dignes de confiance de la société en 2024, tandis que les scientifiques et les enseignants étaient les plus dignes de confiance. Environ 60 % des Canadiens craignent que les chefs de gouvernement, (et 59 % pour les chefs d’entreprise) tentent délibérément d’induire les gens en erreur avec des mensonges ou des exagérations grossières, soit une hausse de 7 points de pourcentage par rapport à 2023.

Même si les Canadiens avaient une assez grande confiance dans les transformateurs d'aliments et de boissons (66 %), ils avaient moins confiance dans les innovations connexes telles que les aliments génétiquement modifiés (28 %) et l'intelligence artificielle (IA) (31 %). Plus de 60 % des personnes interrogées ont déclaré rejeter les aliments OGM, tandis que 54 % rejetaient l’IA. Il est clair que les gouvernements et l’industrie du Canada doivent faire mieux pour rétablir la confiance afin de maintenir la cohésion économique et sociale et un environnement politique plus efficace.


Sensibilisation des consommateurs et confiance dans les institutions et l’innovation : Baromètre de confiance Edelman pour le Canada 2024.

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L'ICPA dans les nouvelles

«« L'une des meilleures choses que nous puissions faire pour la durabilité de l'agriculture de l'Ouest canadien est de lutter contre la résistance à l'aphanomyces, mais le gouvernement ne considère pas qu'il s'agit d'un problème lié au changement climatique », a déclaré M. McCann. »

Lire l'interview ici ou en cliquant sur l'image.

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