Update from the Superintendent

September 21, 2021



We began our school year with this intention: 

Let us enter into this school year, filled with love and hope, guiding our students through this time where more of reality is being unveiled for us all to see. Let’s turn from our natural temptation for cynicism, denial, fear and despair, and instead with courage awaken to greater truths, greater humility, and greater care for one another. Together let’s put our hope in what matters and what lasts. With love, listen to our students, hear what their hearts’ are saying, show them their greatness and inspire them to reach their full potential.  —Adapted from Richard Rohr

It’s been joyful and healing to see our students back at school, these first few weeks of the 2021-2022 school-year. After our first full week of school, however, the impact of the delta variant is hitting us with a hard reality. The impact of putting staff members in quarantine as a preventative measure as recommended by Lane County Public Health is impacting every operation in the district. 

Our first priority is to do everything we can to keep staff and students safe, while also providing a full-year of in-person school. Now, we realize that this doesn’t mean we will make it through the year without interruptions for some students. In fact, some of you are experiencing this reality right now if your students are sick with COVID-19 or in quarantine. Every time we have a staff member that needs to stay home, we need to make a shift in the system because we don’t always have substitutes to step into their places. Because our system is complex, even a small shift throws-off our schedules for the entire system. In addition to our lack of substitutes in just about every position, we still haven’t filled all of our vacancies in some departments. 

Here is our current reality in a few departments. 


  • At the beginning of each year, we use the bus routes from the end of the previous year to plan our routes, with some minor adjustments for Preschool, Kindergarten, and new students to the district. We didn’t have that data this year due to the pandemic, which required drivers to make a lot of adjustments to routes so far this year (there may be additional adjustments as well).  
  • We started the year with 6 fewer drivers than we had before the pandemic began, which includes both substitutes and regular route drivers.
  • We have consolidated bus routes to account for the shortage of staff, and this has caused longer bus rides for students. It has also not allowed us to transport many students within a mile of their school (we have done this when possible in the past). 
  • We are not able to provide spacing to students for their entire bus ride to and from school due to both the high number of students riding the bus, and the reduction in routes.  
  • If more than a couple drivers need to miss work for whatever reason on a particular day, there won’t be enough drivers to drive all of the bus routes, which would require buses to be an hour or more late to pick up or drop off students. 
  • Athletic bus trips may need to be altered to accommodate regular bus routes.


Food Service

  • We have fewer employees in food service than we did pre-pandemic.
  • We do not receive all of the food we order due to reported shortages, and we have had to consistently change menus based on the food we are able to acquire. 



We are experiencing a shortage of substitutes in many areas. Here are a few areas of high need:

  • Teachers
  • Educational Assistants
  • Food Service
  • Custodial
  • Bus Drivers and Bus Assistants


Teaching and Learning

What is happening now?

Right now students attend school on a normal schedule that looks a lot like it did before COVID. In addition to the new health and safety protocols that we are following, though, there are several other things we are adjusting. First and foremost we are making sure to connect with and support students in their return to in person learning. We are reviewing carefully how we work together as classmates, how we are all under more stress than usual, and how we can support one another when we are struggling. Academics are moving slower than normal but are still a focus. 

What is happening when they quarantine?

For students who are required to quarantine, each school will handle it slightly differently. All teachers are still maintaining a google classroom that can be accessed remotely by students and parents. This won’t be the primary way that students complete work, but rather where they go for information and assignments. There will be some amount of paper materials that will most likely be used and teachers/principals at each school will share details with families when their child is in quarantine. 

What happens when the teacher is quarantined?

When a teacher is not available to teach their students in person our first effort is to find a substitute teacher. Sometimes that means we have to pull current employees from other roles or we use several different subs each day. While challenging, we are making sure that the learning plan for each classroom continues as smoothly as possible. 

Elementary Health Protocols

While over 90% of our staff members are vaccinated, and those who are not will be following additional safety protocols. However, we are still very concerned about our students under 12 who don’t have the opportunity yet to receive a vaccination. Therefore, we are reexamining all of our Health and Safety Protocols at elementary schools to determine where we can improve our preventative measures. 

One change we are making right now is requiring students to wear masks outdoors. While the outdoor mask usage guidance doesn’t require masks as long as students maintain 6 ft of distance, we have found that it is difficult for even the most diligent students to be aware and regulate when to take their mask on/off. For this reason, we are asking all elementary students to keep their masks on when outside, unless they are taking an assigned mask break in a designated area. 

The other areas we are looking to adjust our protocols are mainly focused on distancing. These areas include 

Transitions: Students regularly transition between classes/activities, we are seeking ways to maintain more distancing between students in all situations.

Carpet Time: This is a normal routine for most primary grades but we are being creative about carpet spacing. 

Cubbies/Hooks: We are asking students to go in small groups instead of all at once.

Outdoors: We are using outdoor space as much as possible, especially when eating.

Arrival/Dismissal: We are making sure students are spaced out as much as possible, especially in areas where there are crowds of people. 

We ask you to help us in every way possible. 

  1. Make sure your children arrive at the bus stop or at school wearing clean masks every day. 
  2. When your children spend time with friends after school and on weekends, use the same protocols, especially masks and 6 ft. distancing.
  3. Transport your own students to school on a regular basis if possible.
  4. Develop a contingency plan for transportation in case a bus route needs to be cancelled or postponed on a particular day
  5. Encourage those looking for work to consider SLSD

Every Student Belongs

You may remember that last school year, we adopted the Every Student Belongs policy as required by law. The law and policy aligns with our district work to ensure all students feel safe and know that they belong in our schools and classrooms. Our Oregon State School Board recently passed another resolution to support student identities, Oregon State Board of Education Passes Resolution Encouraging Solidarity and Support for Student Identities Historically, some groups of students have been bullied, harassed and marginalized. Some of our staff members are displaying rainbow flags and BLM posters as signals to students who identify with these symbols that their classroom and school is a safe place for them. The law and our policy require staff members to address harassment, bullying or any behavior that marginalizes students or makes them uncomfortable because of their identity. 

Thank you again for sending your wonderful children to us. They are our light. We are committed to keeping them safe and providing them the education each deserves. We will get through this together, as a community, with each person doing their part. Yes, it will be hard for a time, but let’s keep being the joy for one another. 

The gratitude that we encounter helps us believe in the goodness of the world, and strengthens us thereby to do what’s good. ---Dr. Albert Schweitzer  

Warm Regards,


21 de septiembre de 2021


Estimadas familias:


El siguiente párrafo enmarca la intención con la que iniciamos el año escolar: 

Entremos a este nuevo año escolar, llenos de amor y esperanza, guiando a los estudiantes por estos momentos donde cada día nos presenta un adelanto de la nueva realidad. Dejemos a un lado nuestra tentación natural por el cinismo, la negación, el temor y la desesperación y, en lugar de eso, despertemos con valentía a mayores verdades, a una mayor humildad y a un mayor cuidado mutuo. Entre todos, pongamos nuestra esperanza en lo que importa y lo que perdura. Usando el amor como herramienta, escuchemos a nuestros estudiantes, escuchemos lo que dictan sus corazones, mostrémosles sus grandezas e inspirémoslos a alcanzar su máximo potencial.  —Adaptado de Richard Rohr


En las primeras semanas del ciclo escolar 2021-2022 fue verdaderamente alegre y reconfortante ver a los estudiantes de regreso en nuestras escuelas. Sin embargo, después de la primera semana completa de clases, el impacto de la variante Delta nos hizo recordar la dura realidad. Poner a los miembros del personal en cuarentena como medida preventiva según lo recomendado por el departamento de Salud Pública del Condado de Lane está impactando muchas de las operaciones en el distrito. 


Nuestra prioridad número uno es hacer todo lo posible para mantener al personal y los estudiantes sanos y salvos, al mismo tiempo que brindamos un año de clases presenciales. Hoy sabemos que eso no significa que podremos terminar el año escolar sin sufrir algunas interrupciones. De hecho, en este momento, desafortunadamente algunos papás están experimentando esta realidad ya que sus hijos están enfermos con COVID-19 o en cuarentena. Cada vez que un miembro del personal necesita quedarse en casa, el distrito necesita realizar algún cambio en el sistema porque no siempre tenemos sustitutos para ocupar su lugar. Debido a que nuestro sistema es basto y complejo, cualquier cambio pequeño entorpece nuestros horarios en todo el sistema. Además de la falta de suplentes en casi todos los puestos, todavía no hemos llenado todas las vacantes en algunos departamentos.


A continuación se encuentra un resumen pequeño de la realidad actual en algunos departamentos. 

Transporte escolar

  • Al comienzo de cada año, las rutas de autobús del año anterior se utilizan para planear las nuevas rutas, y solo se hacen pequeños ajustes para preescolar, kindergarten y nuevos estudiantes del distrito. Debido a la pandemia, este año no contamos con los datos del año anterior, lo cual requirió que los conductores hicieran muchos ajustes en lo que va del año (aún puede haber nuevos ajustes).  
  • Comenzamos el año con 6 conductores menos de los que teníamos antes de que comenzara la pandemia, y esta cantidad incluye a los conductores regulares y a los suplentes.
  • Hemos consolidado las rutas de autobús para afrontar la escasez de personal, y esto ha provocado que los viajes sean más largos para algunos estudiantes. Esta situación tampoco nos ha permitido transportar a muchos estudiantes que viven a menos de una milla de su escuela (esto ha sido posible en años anteriores). 
  • No hemos sido capaces de proporcionar espacio adicional para los estudiantes durante el viaje en autobús hacia y desde la escuela debido a la gran cantidad de estudiantes que viajan en autobús y a la reducción en las rutas.  
  • Si en un día en particular más de uno o dos conductores tuvieran que faltar al trabajo, no tendríamos suficientes conductores para conducir todas las rutas de autobús, lo que significa que los autobuses llegarían una hora o más tarde para recoger o dejar estudiantes. 
  • Es posible que tengamos que modificar los viajes de los equipos deportivos para dar cabida a las rutas regulares de autobús.


Servicios de comida

  • Actualmente tenemos menos empleados en el servicio de alimentos que antes de la pandemia.
  • No recibimos toda la comida que ordenamos debido a la escasez que ha surgido y hemos tenido que cambiar los menús constantemente para utilizar los productos que podemos adquirir. 



También estamos experimentando una escasez de sustitutos/suplentes en muchas áreas. Esta lista muestra algunas áreas donde se ve la mayor necesidad:

  • Maestros
  • Asistentes educativos
  • Servicios de comida
  • Conserjes
  • Conductores de autobús y asistentes de autobús


Enseñanza y aprendizaje

Situación actual en las aulas y el aprendizaje

En estos momentos, los estudiantes están asistiendo a la escuela siguiendo un horario normal que se parece mucho al que teníamos antes de COVID. Sin embargo, aparte de los nuevos protocolos de salud y seguridad que debemos cumplir, hay muchas otras cosas que debemos ajustar. La más importante es que nos estamos asegurando de crear conexiones interpersonales con los estudiantes y brindarles el mayor apoyo posible en su regreso al aprendizaje en persona. Estamos concentrándonos en la manera en que los estudiantes colaboran con sus compañeros de clase, la manera en que manejan el nivel de estrés y la manera en que podemos apoyarnos unos a otros cuando nos enfrentamos a dificultades. La cuestión académica está avanzando a un paso más lento de lo normal, pero sigue siendo uno de nuestros puntos de atención. 

¿Qué sucede cuando una persona o personas se deben poner en cuarentena?

En cuanto a los estudiantes que deben ponerse en cuarentena, cada escuela manejará la situación de manera ligeramente diferente. Todos los maestros aún tienen una aula virtual de Google Classroom, la cual los estudiantes y los padres pueden acceder desde casa. Las aulas virtuales no son el medio principal donde los estudiantes realizarán sus trabajos, sino más bien el lugar donde deben buscar información y trabajos o tareas. Lo más probable es que los estudiantes usen material impreso, pero los maestros/directores de cada escuela compartirán detalles con las familias cuando su hijo o hija tenga que ponerse en cuarentena. 

¿Qué sucede cuando un maestro se debe poner cuarentena?

Cuando un maestro no está disponible para dar clases a sus estudiantes en persona, la primera cosa que intentamos es encontrar un maestro sustituto. En ocasiones, eso significa sacar a algunos empleados de sus funciones regulares para cubrir la vacante o usar varios substitutos diferentes cada día. Aunque esto representa un desafío, nos aseguramos de que el plan de aprendizaje para cada aula continúe de la manera más fluida posible. 


Protocolos de salud en las escuelas primarias


El 90% de los miembros de nuestro personal están vacunados, y los que no lo están, están siguiendo protocolos de seguridad adicionales. Aún así, la preocupación por la salud continua ya que los estudiantes menores de 12 años aún no tienen la oportunidad de recibir una vacuna. Por lo tanto, nos encontramos reexaminando todos los protocolos de salud y seguridad actuales en las escuelas primarias para determinar dónde podemos mejorar las medidas preventivas. 


Un cambio que estamos poniendo en práctica en este momento es exigir que los estudiantes utilicen su mascarilla incluso afuera de los edificios escolares. Las recomendaciones y guías estatales no requieren el uso de mascarillas en lugares exteriores, siempre y cuando los estudiantes mantengan una distancia de 6 pies. Sin embargo, nos hemos dado cuenta de que a los estudiantes les resulta difícil recordar cuándo deben usar su mascarilla y cuándo no, incluso a los que son más cuidadosos. Por esta razón, hemos solicitado a todos los estudiantes de primaria que mantengan sus mascarillas puestas cuando estén afuera, a menos de que estén tomando un descanso asignado, en un área designada, en el que puedan quitársela.


Las otras áreas en las que estamos buscando hacer algunos ajustes son el área de distanciamiento físico. Estas áreas incluyen:


Transiciones dentro de la escuela: Los estudiantes van de un salón a otro cuando deben cambiar de clase o actividad, por lo que estamos buscando formas de ayudarlos a mantener un mayor distanciamiento en estas situaciones.

Al momento de estar sentados en la alfombra: Sentarse en la alfombra es una rutina normal para la mayoría de los grados de primaria, por lo que estamos tratando de encontrar maneras creativas para proveer un mayor distanciamiento en este área. 

Cubbies/Percheros: Estamos pidiendo a los estudiantes que cuando vayan a sus cubbies o al perchero lo hagan en grupos pequeños en lugar de ir todos a la vez.

Lugares exteriores: Se están utilizando los lugares exteriores lo más que se pueda, especialmente a la hora de comer.

Llegada/Salida: Nos estamos asegurando de que los estudiantes se mantengan lo más espaciados posible, especialmente en áreas donde los grupos de personas son muy numerosos. 


Pedimos a los padres que nos ayuden lo más que puedan. 

  1. Por favor asegúrese de que su hijo/a llegue a la parada del autobús o a la escuela usando una mascarilla limpia todos los días. 
  2. Cuando sus hijos pasen tiempo con amigos después de la escuela y los fines de semana, use los mismos protocolos, especialmente las mascarillas y distanciamiento de 6 pies.
  3. Lleve y recoja a sus hijos a la escuela siempre que sea posible.
  4. Elabore un plan secundario de transporte para su hijo/a en caso de que una ruta de autobús deba cancelarse o posponerse en un día en particular.
  5. Recomiende el Distrito Escolar de South Lane a sus conocidos que estén en busca de empleo.


Cada estudiante es bienvenido

Tal vez recuerde que el año pasado adoptamos la política Cada estudiante es Bienvenido  según lo requerido por la ley. Esta ley y política se alinean con el trabajo de nuestro distrito de garantizar que todos y cada uno de los estudiantes se sientan seguros y bienvenidos en nuestras escuelas y aulas. La Junta Escolar del Estado de Oregon recientemente aprobó otra resolución que ayuda a apoyar las identidades de los estudiantes.  La Junta de Educación del Estado de Oregon aprueba una resolución que fomenta la solidaridad y el apoyo a las identidades de los estudiantes. Históricamente, algunos grupos de estudiantes han sido intimidados, acosados y marginados. Algunos de los miembros de nuestro personal han decidido mostrar banderas arcoíris (LGBT) y carteles de Black Lives Matter (BLM) como señal, para los estudiantes que se identifican con estos símbolos, de que su salón de clases y la escuela es un lugar seguro para ellos. La ley y nuestra política requieren que los miembros del personal aborden los temas del acoso escolar (bullying), intimidación o cualquier comportamiento que margine a los estudiantes o los haga sentir incómodos debido a su identidad. 

Muchas gracias nuevamente por continuar enviando a sus maravillosos hijos a nuestras aulas. Los estudiantes son nuestra luz. Seguimos comprometidos a mantenerlos seguros y brindarles la educación que cada uno merece. Juntos, en comunidad y haciendo cada uno nuestra parte, lograremos vencer las adversidades actuales. Sí, será difícil por un tiempo, pero sigamos siendo la alegría el uno para el otro. 

La gratitud que encontramos nos ayuda a creer en la bondad del mundo y, por lo tanto, nos fortalece para continuar haciendo el bien. ---Dr. Albert Schweitzer  


Manténganse saludables,