Updates on CSSE 2024

June 9, 2024 | Le 9 juin 2024

In Brief: All CSSE-organized sessions will be removed from the McGill campus. CSSE 2024 remains in-person in Montréal at our alternative sites. The CSSE Board of Directors calls on the Federation and McGill leadership to honour their obligations to all delegates and member associations. Please see the app/program website for updates.

En bref : Toutes les séances organisées par la SCÉÉ seront retirées du campus de McGill. Le congrès de 2024 de la SCÉÉ se déroulera en présentiel à Montréal dans d’autres lieux. Le conseil d’administration de la SCÉÉ demande à la direction de la Fédération et de McGill de respecter leurs obligations envers tous les congressistes et toutes les associations membres. Veuillez consulter le site web/l'appli pour les mises à jour.

Le français suit

As we shared with members in our two recent updates, the CSSE Board of Directors has been meeting regularly to respond to the quickly-moving context that is shaping our 2024 conference in Montréal. The most recent development, at the time of writing this letter, was a blockade in the James Administration building, which culminated with police using tear gas to disperse a group gathered on campus. This event has increased concerns among CSSE members and the Board of Directors about the stability and safety of the McGill campus during the conference. It is difficult to accept the claim that the McGill campus is “open, safe, and accessible” when buildings are being barricaded and when tear gas is being actively used to disperse groups.


In response to these events, the CSSE Board of Directors has decided to remove all remaining CSSE-organized events from the McGill campus, and will relocate all remaining sessions to other Montreal campuses or online alternatives. CSSE staff had already moved more than 70% of our sessions offsite, and are continuing to move those that remain as space is secured. These changes have come at significant expense to CSSE in terms of financial and human resources, as well as added stress and uncertainty for all those involved in the conference.


CSSE is the largest scholarly association within the Federation, and we have hosted our annual conference at Congress consistently for more than 50 years. Our members regularly represent upwards of 10% of all delegates at Congress, and their scholarship contributes directly to the Federation’s mission. It is in the context of this long standing relationship that the CSSE Board of Directors calls upon the Federation of the Humanities and Social Sciences to be more responsive to the developing situation on McGill’s campus. We hear and echo the concerns of fellow associations that the Federation’s actions may be jeopardizing its relationship with scholarly associations and their members.


As the organizers of Congress 2024, the Federation and McGill University have an explicit responsibility to provide spaces where attendees can expect safety, security, and accessibility. While safety can never be guaranteed, the reasonable expectation of safety is fundamental to any gathering, including Congress. McGill’s leaders must do more in their duty to provide an “inclusive and barrier-free” Congress gathering, which seems profoundly challenged by the recent use of tear gas on campus, the presence of various physical barricades, and the ongoing AMPL strike. These obligations are clearly outlined in the Federation’s own Code of Conduct. While we recognize that the Federation did not create the present barriers and safety concerns, and that the Federation relies on the host institution for much of the Congress logistics, there is a widespread feeling that an absence of communication and consultation has not demonstrated care and concern for delegates and member associations.


The Board of Directors express their frustration with the senior leadership of McGill University, whose apparent lack of productive engagement with AMPL, the leaders of the encampment, and the Federation appears to have directly contributed to the current situation. Once again, as the host university for Congress 2024, McGill’s leaders have an obligation to provide a safe and collegial venue for our colleagues from across the country and beyond to gather.


Echoing our previous statements, the CSSE Board of Directors calls on the Federation to:

  • Reimburse the Congress portion of conference registration fees for delegates who chose to withdraw their presentations for ethical and safety reasons
  • Support associations who have been forced to arrange safer, more accessible alternative sites for their gatherings, at great expense over and above the funds already committed
  • Commit to ongoing, transparent, multi-association dialogues about the Federation’s approach to strikes, lockouts, labour disruptions, and other extenuating circumstances that may affect the viability of future Congress sites
  • Share publicly with member associations the terms of contracts between the Federation and the Host Institution which have explicit financial implications for member associations.


Similarly, the CSSE Board of Directors calls on McGill University leadership to:

  • Waive charges and cancellation fees to associations who have been forced to arrange safer, more accessible alternative sites for their gatherings, at great expense over and above the funds already committed
  • Refrain from any action against either AMPL or the protest encampment that purports to act in associations’ interests
  • Negotiate in good faith to arrive at peaceful, prompt, mutually beneficial resolutions
  • Work collaboratively with the Federation to fulfill McGill’s obligations as a host institution


Amidst these issues, we must recognize the diligent work of professional and academic staff in the McGill Faculty of Education who have been supportive of CSSE throughout this complex process. We especially reiterate our strong appreciation for our Local Arrangements Coordinators, as well as the year-long contributions from the Faculty of Education team. These events have similarly put our McGill colleagues in difficult situations, and we are thankful for their willingness to work in partnership with CSSE.


To CSSE delegates and members, we ask that you take time for your personal health and safety, whether you will be joining CSSE in Montréal this year or not. We will continue to act as best we can to bring about the kind of conference which we hoped to provide for 2024. Please refer to the app or program website for the most recent changes.


We acknowledge that CSSE 2024 will not be a “business as usual” conference, and we appreciate the kind and caring messages which our team has received from our members. We ask again for your patience and understanding, now and as we look toward the 2025 conference and beyond.

Wishing folks well, most sincerely, and with care,


Robert Nellis

CSSE President Pro Tem

Mises à jour sur le congrès de la SCÉÉ 2024

Chers membres, collègues et amis,

Chères membres, collègues et amies,


Comme nous vous l’annoncions dans nos deux mises à jour récentes, le conseil d’administration de la SCÉÉ s’est réuni régulièrement afin de réagir à l’évolution rapide du contexte dans lequel s’inscrit notre congrès de 2024 à Montréal. Le tout dernier événement, au moment de la rédaction de cette lettre, a été l’occupation du pavillon administratif James, dont le point culminant a été l'utilisation par la police de gaz lacrymogènes pour disperser un groupe rassemblé sur le campus. Cet événement augmente les inquiétudes des membres de la SCÉÉ et du conseil d’administration quant à la stabilité et à la sécurité du campus de McGill durant le congrès. Il est difficile d'accepter l'affirmation selon laquelle le campus est « ouvert, sécuritaire et accessible » lorsque des bâtiments sont barricadés et que des gaz lacrymogènes sont activement utilisés pour disperser des groupes.


En réponse à ces événements, le conseil d’administration de la SCÉÉ a pris la décision de retirer du campus de McGill tous les événements organisés par la SCÉÉ qui restaient et va déplacer les séances qui restent vers d’autres campus à Montréal ou les offrir en ligne. Le personnel de la SCÉÉ avait déjà déplacé hors campus plus de 70 % de nos séances et continue à le faire pour celles qui restent à mesure que d’autres espaces sont réservés. Ces changements ont coûté cher à la SCÉÉ en termes de ressources financières et humaines et c’est sans compter le stress et l'incertitude éprouvés par toutes les personnes investies dans le congrès.


La SCÉÉ est la plus grande association savante au sein de la Fédération et nous tenons notre congrès annuel dans le cadre du Congrès des sciences humaines depuis plus de 50 ans. Nos membres représentent régulièrement au moins 10 % de tous les délégués au Congrès des sciences humaines et leurs recherches contribuent directement à la mission de la Fédération. C’est dans le contexte de cette relation de longue date que le conseil d’administration de la SCÉÉ demande à la Fédération des sciences humaines d'être plus prompte à réagir à l'évolution de la situation sur le campus de McGill. Nous entendons et reprenons à notre compte les préoccupations des autres associations qui craignent que les actions de la Fédération ne compromettent ses relations avec les associations savantes et leurs membres.


En qu’organisatrices du Congrès des sciences humaines de 2024, la Fédération et l’Université McGill ont la responsabilité explicite de fournir aux congressistes des espaces censés être sécuritaires et accessibles. Bien que la sécurité ne puisse jamais être garantie, pouvoir compter sur un degré raisonnable de sécurité est fondamental dans tout rassemblement, y compris dans le cas du Congrès des sciences humaines. La direction de McGill doit faire davantage eu égard à leur devoir d’offrir un Congrès « inclusif et sans obstacle », ce qui semble profondément remis en question par l’utilisation récente de gaz lacrymogènes sur le campus, la présence de diverses barricades physiques et la grève de l’AMPD en cours. Ces obligations sont clairement décrites dans le Code de conduite de la Fédération. Tout en reconnaissant que la Fédération n'a pas créé les obstacles et les problèmes de sécurité actuels et que la Fédération dépend de l'établissement hôte pour une grande partie de la logistique du Congrès, le sentiment général est qu’une absence de communication et de consultation ne témoigne pas qu’on se soucie des préoccupations des congressistes et des associations membres.


Le conseil d’administration de la SCÉÉ exprime sa frustration à l'égard de la direction de l’Université McGill, dont le manque apparent d'engagement productif avec l’AMPD, les leaders du campement et la Fédération semble avoir directement contribué à la situation actuelle. Encore une fois, en tant qu’université hôte du Congrès des sciences humaines de 2024, la direction de McGill a l'obligation de fournir un lieu de rassemblement sécuritaire et collégial pour nos collègues de tout le pays et d'ailleurs.


Dans le droit fil de nos déclarations précédentes, le conseil d’administration de la SCÉÉ demande à la Fédération ce qui suit :

  • rembourser aux personnes qui décident de retirer leurs communications pour des raisons éthiques et de sécurité la portion des frais d’inscription s’appliquant au Congrès des sciences humaines;
  • soutenir les associations qui ont été forcées d’organiser des lieux de rassemblement plus sûrs et plus accessibles, et ce, à grands frais, en plus des fonds déjà engagés;
  •  s'engager à établir des dialogues continus et transparents avec les différentes associations au sujet de l’approche de la Fédération quant aux grèves, aux lock-out, aux interruptions de travail et à d'autres circonstances atténuantes susceptibles d'affecter la viabilité des sites des futurs Congrès;
  • communiquer publiquement aux associations membres les modalités des contrats entre la Fédération et l’établissement hôte qui ont des répercussions financières explicites pour les associations membres.


De même, le conseil d’administration de la SCÉÉ demande à la direction de l’Université McGill ce qui suit :

  • renoncer aux frais, notamment aux frais d’annulation, pour les associations qui ont dû organiser des lieux de rassemblement plus sûrs et plus accessibles, et ce, à grands frais, en plus des fonds déjà engagés;
  • s'abstenir de toute action contre l’AMPD ou le campement des protestataires qui prétendrait agir dans l'intérêt des associations;
  • négocier de bonne foi dans le but de parvenir à des solutions pacifiques, rapides et mutuellement bénéfiques;
  • travailler en collaboration avec la Fédération afin que McGill remplisse ses obligations en tant qu’établissement hôte.


Dans ce contexte, nous devons reconnaître le travail diligent du personnel professionnel et universitaire de la Faculté d’éducation de McGill qui a soutenu la SCÉÉ tout au long de ce processus complexe. Nous réitérons tout particulièrement notre profonde gratitude envers nos coordonnateurs logistiques locaux et pour les contributions de l’équipe de la Faculté d’éducation tout au long de l’année. Ces événements ont aussi placé nos collègues de McGill dans des situations difficiles et nous leur sommes reconnaissants d’avoir consenti à travailler en partenariat avec la SCÉÉ.


Aux congressistes et aux membres de la SCÉÉ, nous vous prions de prendre le temps de veiller à votre santé et à votre sécurité, que vous vous joigniez à nous pour notre congrès à Montréal ou non. Nous continuerons à faire de notre mieux pour mettre en place le type de congrès que nous espérions pour 2024. Nous reconnaissons que le congrès de cette année ne ressemblera pas à nos congrès habituels; c’est pourquoi les messages bienveillants que notre équipe a reçus de la part de nos membres sont si appréciés. Nous faisons de nouveau appel à votre patience et à votre compréhension pour ce congrès-ci, le suivant et les autres à venir.

Cordiales salutations.

Robert Nellis

Président intérimaire de la SCÉÉ