A Message from Interim Bishop Murray Finck:
The Rev. Joseph Castañeda Carrera to be Assistant to the Bishop for Authentic Diversity and Ethnic-Specific Ministries
Dear People of God of the Southwest California (SWCA) Synod,

The message this week allows me to announce a new part time staff position within the Southwest California Synod. We are pleased to announce that The Rev. Joseph Castañeda Carrera will continue his ministry within this synod as Assistant to the Bishop for Authentic Diversity and Ethnic-Specific Ministries.  Earlier this year, the SWCA Synod Council approved a resolution to add this new ministry description (attached below) into the work of the SWCA Synod. This staffing decision has been a work-in-progress in SWCA Synod for many months. Beginning today, the position is secured until August 31, 2021, the last day of this transitional interim time. When a new Bishop takes office on September 1, 2021, that person will decide how best to staff the SWCA Synod’s Office of the Bishop for the years to come.

Implementing the SWCA Synod Council resolution and addressing other related decisions that brings this ministry description and person on to the SWCA Synod team was part of the interim work that I was given to do, with the assistance of many others. I am grateful for our work together. The SWCA Synod Staff, SWCA Synod Council and its Executive Committee, and members of the Domestic Mission unit of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) have had multiple meetings together to work through the details of how this new position will collaborate with the mission and ministry of the SWCA Synod, its current staff, and with the overall vision of the ELCA Churchwide expression. We have done this due diligence.  Pastor Castañeda Carrera will embrace this shared-time synod staff position as he carries on his work as Mission Developer with Adore LA. He will remain with Hollywood Lutheran in a pulpit supply agreement until an interim is appointed.

As this position is now beginning, goals are being established in collaboration with other staff to meet the needs of the diverse and inclusive ministry of SWCA Synod. Initiatives and resolutions approved by the Evangelical Lutheran Church in America in its Churchwide Assemblies will also be addressed. As Pastor Castañeda Carrera begins his work, he and we together as the SWCA Synod staff will keep you informed and appeal for your participation and support. Will you join me for a moment of prayer as you read this announcement today? Please offer a word of prayer for Pastor Castañeda Carrera, for all of us on the SWCA Synod Staff and our partners within the ELCA, and pray for our Christ-centered mission together in one of the most pluralistic places on earth. Let us pray that this ministry will continue to help us to reach out to all people, but especially to the underrepresented populations. Let us pray that our shared ministry will continue to be even more diverse and inclusive of all children of God. Let us pray that we will become more equipped to address the racism and prejudices that plague our society as we strive toward racial and gender equity. Let us pray that this part of God’s beloved Church will continue to become more and more multicultural and multilingual, and that we will always be a ministry of encouragement and cultivation in all of God’s creation. Oh God, hear our prayer.

Your feedback to these weekly messages is welcomed. I thank those of you who have communicated and commented in the past.

May God give us all the faith, hope, and love we need each day to meet the challenges before us in these times.

Living with you in the light of Christ,

Bishop Murray D. Finck


Assistant to the Bishop for Authentic Diversity
and Ethnic-Specific Ministries

This ¾ time position, reporting to the bishop, will have these basic duties:

1.    Work with the SWCA Synod Bishop, staff and SWCA Synod Council to develop and implement strategies that promote  authentic diversity, anti-racism awareness, and racial equity in the synod, including the LGBTQIA+community, and to coordinate their work with that of other ELCA partners as appropriate and to support sustainability by being a grant-writing and donor-cultivation resource. 

2.    Work with the DEM on existing ethnic-specific, multicultural, and LGBTQIA+ inclusive new start and emerging ministry sites in the SWCA Synod, researching and proposing mission opportunities, cultivating and coaching pastors and leaders in such ministries.

3.    Work with the DEM and ethnic-specific coordinators of the SWCA Synod and to invite the bishop, the synod council, and other synod congregations into closer relationship with and support of these ministries.

4.    Work with existing SWCA Synod-based organizations (i.e. ADLA, SoCalLutherans, the Latino Cluster, the NewCity Parish, Sharing Hands/ASL) and minister to underrepresented populations, encouraging and cultivating leadership within these communities, and supporting the work of the African Descent and Latino ministry coordinators of the SWCA Synod.

5.    Work inter-synodically, ecumenically, and inter-religiously whenever practical.

The person holding this position should ideally be:

1.     Experienced with ELCA structures, policies, and mission, particularly the ELCA Strategy Toward an Authentic Diversity.

2.     Familiar with ministry in ethnic-specific, multicultural, LGBTQIA+, and emergent contexts.

3.     Familiar with the Los Angeles metropolitan area, and with Southern California generally.

4.     Trained as an ELCA mission developer and with the skills of a mission interpreter, as well as grant writing, mediation/conflict resolution and community organizing skills.

5.     Ability to communicate in Spanish highly desirable; energetic and a good communicator.

6.     Flexible and able to work well in changing settings and with other synod staff.

“Authentic Diversity” in this document refers to our churchwide definition: “demographically matching the ethnic and racial composition of their respective contexts, as stated in the ELCA constitution (5.01.A16.). ELCA communities are likewise called to recognize that race and ethnicity intersect with other marginalizing traits (including gender, sexuality, and ability) and that people in these groups are also vulnerable.” (Amendment to the Constitution of the ELCA, 2019)
Querido Pueblo de Dios del Sínodo del Suroeste de California (SWCA),

Este mensaje me permite anunciar una nueva posición del personal a tiempo parcial en el Sínodo del Suroeste de California. Nos complace anunciar que el Reverendo Joseph Castañeda Carrera continuará su ministerio dentro de estesínodo, como Asistente del Obispo para la Diversidad Auténtica y Ministerios Étnicos Específicos.  A principios de este año, el Consejo sinodal aprobó una resolución para agregar esta nueva descripción del ministerio (adjunta a continuación) a  la labor del Sínodo SWCA. Esta decisión sobre el personal ha sido un trabajo en curso en el Sínodo SWCA durante muchos meses. A partir de hoy, la posición está asegurada hasta el 31 de agosto de 2021, el último día de este tiempo intermedio de transición. Cuando un nuevo obispo asuma el cargo el 1 de septiembre de 2021, esa persona decidirá la mejor manera de tener personal en la Oficina del Obispo del Sínodo para los años venideros.

La implementación de la resolución del Consejo Sinodal y el tomar otras decisiones relacionadas a esta descripción del ministerio y la persona al equipo del Sínodo SWCA formaron parte del trabajo interino que se me encomendó, con la asistencia de muchos otros. El Personal del Sínodo, el Consejo Sinodal y su Comité Ejecutivo, y los miembros de la Unidad de Misión Doméstica de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA) han tenido múltiples reuniones para elaborar todos los detalles de cómo este nuevo puesto colaborará con la misión y el ministerio del Sínodo SWCA, su personal actual, y con la visión general de la expresión de la Iglesia ELCA. Hemos hecho este trabajo con la diligencia debida. El pastor Castañeda Carrera adoptara esta posición sinodal de tiempo compartido y continuara su trabajo como Desarrollador de Misión con Adore LA. El continuara predicando los domingos en Hollywood Lutheran como pastor provisional hasta que se designe un pastor interino para ellos.

Al comenzar esta posición, se están estableciendo objetivos en colaboración con los otros miembros del personal para satisfacer las necesidades del ministerio diverso e inclusivo del Sínodo SWCA. También se abordarán las iniciativas y resoluciones aprobadas por la Asamblea Nacional de la Iglesia Evangélica Luterana en América. A medida que el Pastor Castañeda Carrera comience su trabajo, él y nosotros juntos como el personal del Sínodo SWCA los mantendremos informados y solicitaremos su participación y apoyo. ¿Te podrás unir a mí para un momento de oración al leer este anuncio hoy? Por favor eleva una oración por el Pastor Castañeda Carrera, por todos nosotros del personal del Sínodo SWCA y nuestros compañeros dentro de la ELCA, y por nuestra misión centrada en Cristo en uno de los lugares más pluralistas de la tierra. Oremos para que este ministerio nos siga ayudando a tender la mano a todas las personas, pero especialmente a las poblaciones subrepresentadas. Oremos para que nuestro ministerio compartido siga siendo aún más diverso e inclusivo para todos los hijos e hijas de Dios. Oremos para que estemos más equipados para enfrentar el racismo y los prejuicios que azotan a nuestra sociedad a medida que nos esforzamos por lograr la equidad racial y de género. Oremos para que esta parte de la amada Iglesia de Dios siga siendo cada vez más multicultural y multilingüe, y queseamos siempre un ministerio de aliento y crecimiento en esta parte de la creación de Dios. Oh Dios, escucha nuestra oración.

Sus comentarios a estos mensajes semanales son bienvenidos, y agradezco a  aquellos de ustedes  que se han comunicado y comentado en el pasado.
Que Dios nos dé toda la fe, la esperanza y el amor que necesitamos cada día para afrontar los desafíos que tenemos ante nosotros en estos tiempos.

Viviendo con ustedes en la luz de Cristo,

Obispo Murray D. Finck


Asistente del Obispo para la Diversidad Auténtica
y Ministerios Étnicos Específicos 

Este puesto de ¾ tiempo, se reportara directamente al obispo, tendrá estos deberes básicos:

1.              Trabajar con el obispo, el personal y el consejo del sínodo para desarrollar e implementar estrategias que promuevan la diversidad auténtica, la conciencia contra el racismo y la equidad racial en el sínodo, incluyendo a la comunidad LGBTQIA+, y coordinar su trabajo con el de otros compañeros de la ELCA según sea apropiado y apoyar la sostenibilidad al ser un recurso para escribir becas y cultivar donantes.

2.              Trabajar con la DEM en los ministerios étnicos específicos existentes, multiculturales, y inclusivos de la comunidad LGBTQIA+ y sitios de ministerios emergentes en el Sínodo SWCA, investigando y proponiendo oportunidades de misión, cultivando y entrenando pastores y líderes en dichos ministerios.

3.              Trabajar con la DEM y los coordinadores étnicos específicos del sínodo e invitar al Obispo, al consejo sinodal y a las congregaciones sinodales a una relación más estrecha con estos ministerios y su apoyo.

4.              Trabajar con las organizaciones sinodales existentes (es decir, ADLA, SoCalLutherans, el Clúster Latino, la Parroquia de la Ciudad Nueva, Sharing Hands/ASL) y ministerios para personas subrepresentadas, alentar y cultivar el liderazgo dentro de estas comunidades, y apoyar el trabajo de los Coordinadores del ministerio de Descendientes Africanos y Latino del sínodo.

5.              Trabajar con otros sínodos, ecuménicamente e interreligiosamente siempre que sea práctico.

La persona que ocupa este puesto debería ser idealmente:

1.              Tener experiencia con estructuras, políticas y misión de la ELCA, particularmente la Estrategia de la ELCA Hacia una Diversidad Auténtica.

2.              Estar familiarizado con ministerios étnicos específicos, multiculturales, LGBTQIA+ y contextos emergentes.

3.              Estar familiarizado con el área metropolitana de Los Ángeles, y con el sur de California en general.

4.              Capacitado como desarrollador de misiones de la ELCA y con las habilidades de un intérprete de misión, así como como para escribir solicitudes de becas, mediación/resolución de conflictos y habilidades de organización comunitaria.

5.              Tener la habilidad de comunicarse en español sería altamente deseable; energético y ser un buen comunicador.

6.              Flexible y capaz de trabajar bien en entornos cambiantes y con el resto del personal sinodal.

"Diversidad auténtica" en este documento se refiere a nuestra definición en toda la iglesia: Las múltiples comunidades de la ELCA están llamadas a exhibir una diversidad autentica demográficamente coincidiendo con la composición étnica y racial de sus contextos respectivos, como se indica en la constitución de la ELCA (5.01.A16). Las comunidades también están llamadas a reconocer que la raza y la etnicidad intersecan con otros rasgos marginados (incluyendo el género, la sexualidad, y habilidad) y que las personas de estos grupos también son vulnerables. (Enmienda a la Constitucion de la ELCA, 2019)
About Pastor Joseph
I am Joseph, child of Yolanda, who enjoys radical laughter with our Creator. Child of George, who creates intimate, rooted music alongside our Creator. I have her curiosity & wild sense of humor and his insatiable desire to connect and to love always more deeply. They gave me my first and longest family, & they taught me how to form new family and community. I end my emails with, “Blessings & warmth, Rev. Joseph Castañeda Carrera, MPP,” but I never introduce myself this way in-person.

I make art that notices people and the world longing for God’s abundant presence and aching for the sacred joy of God’s inclusion, diversity, innovation, connection, creation, and compassion. One of my greatest commitments is discerning the same people who long as I serve as pastor. I balance being a pastor of beloved people in outrageously different contexts and reaching for the vision of being one church together; when it gets difficult, I laugh or I cry. Since 2016, I have served as pastor developer of ADORE LA, a queer faith community experiencing God in unconventional ways and Hollywood Lutheran Church since a year later. I have served as a coordinator or member of many synod, churchwide, and community committees and boards over the last decade, including the Strategic, Authentic Diversity Task Force, the Authentic Diversity Advisory Team, the McCune Foundation’s Community Organizing Institute planning team, Oxnard’s Community Relations Commission, and Latino Lutheran Netword for Diversity.

Prior to ordained ministry, I have worked beside many different people to stir up change in the world, failing and succeeding throughout the journey. I served as executive director and in various positions for over ten years at El Centrito Family Learning Centers, an organization committed to multilingual and multicultural education and community organizing. And prior to that had many experience in other nonprofit organizations as well as serving in the Peace Corps in Ecuador. I am an alumni of UCLA, CSUN, PLTS, and the University of Birmingham (England).

I have two lovely, sassy dogs, Remy and Pippy. My spouse Jaffa and family make life better and an adventure of discovering mystery and responding to God’s Will.

Southwest California Synod of the ELCA| (818) 507-9591| news@socalsynod.org| www.socalsynod.org