APS Connect banner for April 11, 2024: Celebrating Arab American Heritage Month

April 11, 2024

Welcome to APS Connect, a newsletter for parents, staff and community members to stay updated on district news and happenings. Please encourage others interested in Aurora Public Schools to sign up for this newsletter.

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Arab American History Month

Aurora Public Schools Community:

أهلا و سهلا

This common Arabic greeting reads “Ahlan Wa Sahlan,” which means “welcome” or “hello.”

In Aurora Public Schools, more than 300 of our families are of Arab descent and speak Arabic, a language renowned for its complexity, beauty, unique script and sounds. In this light, we are proud to recognize April as Arab-American History Month. This is a time to recognize Arab-Americans’ rich history, vibrant culture and endless impact that continues to shape our society.

Recently, many Arabs who identify as Muslim celebrated Ramadan, a time of introspection and spiritual renewal through fasting, charity and more. To commemorate the end of Ramadan, Muslims celebrate Eid al-Fitr or the “Festival of the Breaking of the Fast” with special prayers, treats and festivities. As we extend our warmest wishes with phrases like Eid Mubarak, which means "Blessed Eid,” we not only honor our Muslim friends, but also embrace the essence of solidarity that defines our shared humanity.

I urge each of you to deepen your understanding about our fellow Arab-Americans, including the diversity in Arab faith, customs and traditions. Learn the geography of the Arab world, research their many significant achievements and get involved in issues affecting Arab communities. By broadening our horizons, we cultivate a more inclusive and compassionate society.

Below are just a few of the many resources that can offer a deeper understanding of our Arab community.

مع السلامة

This popular saying reads “Ma'ssalaame,” meaning “with safety,” or simply goodbye.

Thank you for continuing to support cultural awareness in APS. We remain committed to creating an inclusive and welcoming environment where all nationalities, cultures and identities are celebrated and valued.

Month of the Military Child

A military father reads to his two children with the phrase MilKid, your well-being is everything. You're everything.

April is also Month of the Military Child and we extend our warmest wishes to all military children within Aurora Public Schools.

The life of a military child is a blend of enriching and demanding adventures and challenges that result from their parents' noble service to our country. With frequent relocations (moving every two to three years on average), military children often bid farewell to familiar faces, adapt to new environments and find new support systems all while bearing long periods of separation from deployed parents who may return with physical and emotional scars.

Having grown up as a military child myself, I experienced firsthand the resilience required to navigate that role. I learned quickly that each duty station brought with it a fresh set of challenges, but also opportunities.

Nathan Nava with his father Michael

Within APS, many of these barrier-breaking students attend Edna & John W. Mosley P-8. Approximately 30 percent of Mosley P-8 students are military children. Among them stands 6th grader Nathan Nava (pictured at right with his father Michael), hailed as an overall wonderful person by his teacher Maddie Anderson, who shares:

“Nathan’s dedication to his studies and active participation in class shows his commitment to learning and personal growth. Being socially active and friendly, along with his inclusive nature, suggests he values community and connections with others. His ability to create a sense of belonging wherever he goes speaks volumes about his character. Nathan is someone who enriches the lives of those around him and fosters a supportive environment for everyone.”

We salute military children who are making a positive impact like Nathan and encourage you to let them know they are seen! April 15 is “Purple Up! Day,” a tribute by the U.S. Department of Defense that encourages everyone to wear purple in honor of military children’s strength and sacrifices. Purple is a combination of all the service branch colors.

Warm regards,

- Superintendent Mike

Final Reminder: Take the Family Climate Survey!

Mother with her two children

As a reminder, all parents and guardians are encouraged to provide important feedback through our family climate survey! Those who fill out the survey will get a chance to win gift cards and goodies from local cafes and restaurants. The survey closes tomorrow, April 12.

The feedback you provide will help us understand what is going well, what needs you have and how well your children’s school is communicating with you. Please know that the survey is anonymous and answers will be kept strictly confidential. Your participation in this process is greatly appreciated as we work together to ensure the success and well-being of every student in our district!

Dr. Jesús Rodríguez Joins APS as New Deputy Superintendent

Dr. Jesús Rodríguez

We are excited to announce that Dr. Jesús Rodríguez is joining Aurora Public Schools as our new Deputy Superintendent! 

Dr. Rodríguez is a seasoned public education leader with nearly two decades of experience dedicated to improving student outcomes. He most recently served as Superintendent of the Roaring Fork School District. Known for his holistic approach to student learning, Dr. Rodríguez is recognized as a transformative leader in the field of education. 

Dr. Rodríguez’s personal story mirrors that of many of our students and he openly shares that he struggled throughout his K-12 experience. His parents immigrated from Mexico and worked as migrant workers in a local flower greenhouse in Brighton. His father completed sixth grade and his mother completed ninth grade. As a first-generation college student, it was a middle school math teacher who pushed him to register for community college.

Throughout his career, Dr. Rodríguez has held positions ranging from classroom teacher, assistant principal and principal to executive director of the BUENO Center at CU Boulder. His experience spans urban and rural school districts in Colorado and includes the Dallas Independent School District, where he served as Deputy Chief Academic Officer, shaping academic initiatives and facilitating post-pandemic student learning.

Please join us in welcoming Dr. Rodríguez to APS!

2024 Graduation Ceremonies

An  Aurora Public Schools student celebrates their high school graduation.

Next month is graduation season and we are proud of every senior in Aurora Public Schools’ Class of 2024 who continues to work diligently on their quest to earn a diploma and/or certificate. Whether our graduates plan to enter the workforce, pursue higher education or serve our country in the armed forces, we know they will leave their mark on the world and continue to inspire us all.

As we prepare to bid best wishes to this exceptional group of young adults, we cordially invite you to join us at the commencement ceremonies listed below. Help our Class of 2024 create graduation memories that will last a lifetime! Please know that no tickets are required for admission. All are welcome to share in this special moment.

Screenshot of the Aurora Public Schools Class of 2024 Graduation Dates. Please click on the flyer or the link above to view the flyer as a PDF

Aurora Public Schools in the News:

Aurora Public Schools program, nonprofit store helps Colorado students with special needs prepare for jobs CBS Colorado

Jamal Murray surprises Colorado students at unified basketball game CBS Colorado

ONE GOAL: Aurora schools leading the pack into Unified Sports The Sentinel

Crawford Students Named "Stars of Honor," Get to Attend MSU Denver Game American Dream TV

Aurora Public Schools honored by Special Olympics Colorado at the school district's unified basketball tournament (starts at 12:40) AuroraTV

APS’ work-based learning gives students opportunities to find careers they love (starts at 8:23) AuroraTV

Mes de la historia árabe-estadounidense

Estimados miembros de la comunidad de APS:

أهلا و سهلا

Este común saludo árabe se lee “Ahlan Wa Sahlan” y significa “bienvenido” u “hola”.

En el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora, más de 300 de nuestras familias son de ascendencia árabe y hablan este idioma, el cual es conocido por su complejidad, belleza, escritura y sonidos únicos. En vista de esto, nos enorgullece reconocer abril como el Mes de la Historia Árabe-Estadounidense. Este es un momento para reconocer la rica historia árabe-estadounidense, su cultura vibrante y el impacto inmensurable que sigue formando nuestra sociedad.

Recientemente, muchos árabes que se identifican como musulmanes celebraron el Ramadán, un tiempo de introspección y renovación espiritual a través del ayuno, limosna y más. Para conmemorar el fin del Ramadán, los musulmanes celebran el “Eid al-Fitr” o el Festival de Romper el Ayuno con oraciones especiales, manjares y festividades. Mientras que extendemos nuestros mejores deseos con frases como “Eid Mubarak” que significa “Eid bendecido”, no solo honramos a nuestros amigos musulmanes, sino que acogemos la esencia de la solidaridad que define nuestra humanidad compartida. 

Los animo a todos ustedes a profundizar su conocimiento acerca de nuestros amigos árabes-estadounidenses, incluyendo la diversidad en la fe, costumbres y tradiciones árabes. Aprendan sobre la geografía del mundo árabe, investiguen sobre sus muchos grandes logros e involúcrense en los problemas que afectan a las comunidades árabes. Si expandimos nuestros horizontes, cultivaremos una sociedad más inclusiva y compasiva.

A continuación, verán unos pocos de los muchos recursos que pueden ayudarnos a mejorar nuestro conocimiento de nuestra comunidad árabe.

مع السلامة

Este dicho popular se lee: “Ma’ssalaame”, que significa “con cuidado” o simplemente “adiós”. 

Gracias por seguir apoyando la concientización cultural en APS. Seguimos nuestro compromiso de crear un entorno inclusivo y abierto donde todas las nacionalidades, culturas e identidades son celebradas y valoradas.

Mes de los hijos de personal militar

A military father reads to his two children with the phrase MilKid, your well-being is everything. You're everything.

Abril también es el mes de los hijos de personal militar y extendemos nuestros más cálidos deseos a todos los hijos de personal militar que asisten al Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora. 

La vida de los hijos del personal militar es una mezcla de aventuras enriquecedoras y exigentes y desafíos a causa del noble servicio de sus padres a nuestro país. Debido a las frecuentes reubicaciones (las mudanzas ocurren cada dos o tres años en promedio), estos niños con frecuencia se despiden de rostros familiares, se adaptan a nuevos ambientes y encuentran nuevos sistemas de apoyo, y todo esto mientras soportan largos períodos de separación de sus padres que han sido desplegados y que posiblemente regresen con cicatrices físicas y emocionales. 

Yo fui hijo de personal militar cuando crecía y experimenté de primera mano la resiliencia que se necesita para desempeñar ese rol. Aprendí rápidamente que cada estación de trabajo venía con un conjunto de desafíos nuevos, pero también con oportunidades.

Nathan Nava with his father Michael

En APS, muchos de estos estudiantes que rompen barreras asisten a Edna & John W. Mosley P-8. Cerca del 30 % de los estudiantes de Mosley P-8 son hijos de personal militar. Entre ellos se destaca el estudiante de 6.º grado, Nathan Nava (mostrado en la fotografía al lado derecho, con su padre Michael), aclamado como una maravillosa persona por su maestra Maddie Anderson, quien dijo:

“La dedicación de Nathan para sus estudios y participación activa en la clase muestran su compromiso al aprendizaje y el crecimiento personal. Ser socialmente activo y amigable, en combinación con su naturaleza inclusiva, sugiere que valora la comunidad y las conexiones con los demás. Su habilidad para crear un sentido de pertenencia a cualquier lugar que va habla muy bien de su carácter. Nathan es alguien que enriquece la vida de las personas que lo rodean y alienta un ambiente de apoyo para todos”.

Felicitamos a los hijos de personal militar como Nathan por crear un impacto positivo y ¡los animamos a hacerles saber que no pasan desapercibidos! El Departamento de Defensa de EE. UU. estableció el 15 de abril como el Día de Vestirse de Morado como un tributo para alentar a todos a vestirse de morado en honor a la fortaleza y los sacrificios de los hijos de personal militar. El color morado es una combinación de los colores de las diferentes ramas del ejército.

Saludos cordiales,

- Superintendente Mike

Último recordatorio: ¡Llenen la encuesta sobre el ambiente escolar para las familias!

Mother with her two children

Como recordatorio, ¡animamos a todos los padres y tutores a brindar sus importantes opiniones a través de nuestra encuesta sobre el ambiente escolar! Los que llenen la encuesta tendrán la oportunidad de ganar tarjetas de regalo y productos de cafeterías y restaurantes locales. La encuesta cierra mañana, 12 de abril.


La retroalimentación que brinden nos ayudará a comprender mejor lo que va bien, las necesidades que tienen y qué tan buena es la comunicación de la escuela de sus hijos con ustedes. Sepan que la encuesta es anónima y las respuestas se mantendrán en estricta confidencialidad. ¡Les agradecemos mucho su participación en este proceso a medida que trabajamos juntos para garantizar el éxito y el bienestar de cada estudiante de nuestro distrito!

El Dr. Jesús Rodríguez se une a APS como el nuevo sub-superintendente

Dr. Jesús Rodríguez

¡Nos alegra anunciar que el Dr. Jesús Rodríguez se unirá a APS como nuestro nuevo sub-superintendente!

El Dr. Rodríguez es un líder de la educación pública con mucha experiencia y con casi dos décadas dedicadas a mejorar los resultados de los estudiantes. Su puesto más reciente fue como superintendente del Distrito Escolar de Roaring Fork. Conocido por su enfoque holístico para el aprendizaje estudiantil, el Dr. Rodríguez es reconocido como un líder transformativo en el campo de la educación.

Su historia personal es un reflejo de la de muchos de nuestros estudiantes y él manifiesta abiertamente que tuvo dificultades a lo largo de sus años de K-12. Sus padres emigraron de México y trabajaron como obreros migrantes en un invernadero de flores local en Brighton. Su padre completó el 6.º grado y su madre completó el 9.º grado. Fue estudiante universitario de primera generación de su familia y fue una maestra de secundaria que lo impulsó a inscribirse a una universidad comunitaria.

A lo largo de su carrera, el Dr. Rodríguez ha desempeñado cargos que van desde docente, subdirector y director a director ejecutivo del Centro BUENO en CU Boulder. Su experiencia abarca desde distritos urbanos a rurales en Colorado e incluye el Distrito Escolar Independiente de Dallas donde se desempeñó como subdirector académico, donde dio forma a iniciativas académicas y facilitó el aprendizaje estudiantil postpandemia.

¡Por favor, acompáñennos en darle la bienvenida al Dr. Rodríguez a APS!

Ceremonias de graduación de 2024

An  Aurora Public Schools student celebrates their high school graduation.

El próximo mes es la temporada de graduaciones y estamos orgullosos de cada estudiante de último año de la clase de 2024 del Distrito de las Escuelas de Aurora que sigue trabajando diligentemente en su trayectoria para obtener su diploma y/o certificado. Ya sea que nuestros graduados se integren a la fuerza laboral, busquen obtener su educación superior o decidan servir a nuestro país en las fuerzas armadas, sabemos que dejarán su marca en el mundo y seguirán inspirándonos a todos.

A medida que nos preparamos para darles nuestros mejores deseos a este grupo excepcional de jóvenes adultos, los invitamos cordialmente a que nos acompañen a las ceremonias de inicio que se enumeran a continuación. ¡Creemos memorias de graduación que la clase de 2024 recuerde por el resto de sus vidas! Sepan que no se requiere de boleto de entrada para ser admitidos. Todos son bienvenidos para compartir este momento especial.

Screenshot of the Aurora Public Schools Class of 2024 Graduation Dates. Please click on the flyer or the link above to view the flyer as a PDF

El Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora en las noticias:

Programa de APS, tienda sin fines de lucro ayuda a estudiantes con necesidades especiales de Colorado a prepararse para el mundo laboral CBS Colorado

 Jamal Murray sorprende a estudiantes de Colorado en un juego unificado de básquetbol CBS Colorado

 UNA META: Las escuelas de APS lideran el grupo hacia deportes unificados The Sentinel

Estudiantes de Crawford nombrados “estrellas de honor” y logran asistir a un juego de MSU Denver American Dream TV

 El Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora homenajeado por los Juegos Paralímpicos de Colorado en el torneo de básquetbol unificado del distrito (inicia en 12:40) AuroraTV

El aprendizaje basado en el trabajo de APS brinda a los estudiantes la oportunidad de encontrar las carreras que aman (inicia en 8:23) AuroraTV

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